domingo, 13 de noviembre de 2011

Los biocombustibles a partir de madera serán competitivos en el 2020



Para ello será necesario el apoyo de los Gobiernos, revela un estudio canadiense


Una reciente investigación desarrollada por científicos de la University of British Columbia de Canadá ha permitido concluir que los biocombustibles generados a partir de madera podrían transformarse en una alternativa competitiva desde el punto de vista comercial en 2020, si existen los incentivos y apoyos necesarios por parte de los Gobiernos. Asimismo, el estudio destaca que ésta sería una opción más sostenible que la del etanol generado del maíz, entre otras alternativas. Por Pablo Javier Piacente.



Según un reciente estudio, la madera puede convertirse en una alternativa más sostenible para la producción de biocombustibles. Imagen: energiasrenovadas.com
Según un reciente estudio, la madera puede convertirse en una alternativa más sostenible para la producción de biocombustibles. Imagen: energiasrenovadas.com
Un nuevo estudio destaca las ventajas de los biocombustibles desarrollados a partir de madera, e indica que éstos podrían convertirse en una opción económicamente viable en 2020, siempre y cuando se cuente con el apoyo gubernamental necesario. Por otro lado, la investigación, desarrollada por especialistas de la University of British Columbia de Canadá, también concluye que esta clase de biocombustibles permitirían una gestión más sostenible que la obtenida con la producción a partir de maíz. 

Aunque se sabe que los biocombustibles a partir de madera cuentan con distintas ventajas en términos de eficiencia y carácter sostenible, aún no se ha realizado su producción en grandes cantidades comerciales debido a sus elevados costes. Por lo menos esto sucede en Canadá y Estados Unidos, donde existen grandes presiones desde el sector estatal para disminuir el uso de los combustibles tradicionales. 

En estos mercados, el etanol a partir de maíz se mezcla cada vez en mayor medida con la gasolina y otros combustibles, pero en realidad se conoce que el uso de esta materia prima resulta perjudicial desde el punto de vista ecológico y social, ya que supone el uso de superficies destinadas a cultivos con fines alimenticios y, en consecuencia, puede provocar incrementos en el valor de los alimentos y efectos sobre la seguridad alimentaria. 

Por el contrario, el denominado etanol celulósico y los biocombustibles obtenidos a partir de la madera generan menos emisiones de gases de efecto invernadero y requieren menos agua durante su producción. Además, el principal componente de la madera, la celulosa, es el polímero más abundante en el planeta, y no registra aplicaciones alimenticias.

El objetivo es reducir los costes 

El estudio ha sido dado a conocer en una nota de prensa de la University of British Columbia, y además ha aparecido detallado en un artículo publicado en la última edición del medio especializado Biofuels Bioproducts & Biorefining. En la investigación se plantean algunos caminos posibles para incrementar la efectividad económica de esta fuente energética.

Por ejemplo, los expertos de la UBC concluyeron que la producción de biocombustibles a base de madera se podría optimizar mediante la reducción de los costes de instalaciones y equipos, a través de la disminución del valor de las enzimas, y gracias a la generación de ingresos extras, mediante productos complementarios como la electricidad. 

Aunque es probable que la industria relacionada pueda encontrar de forma independiente una vía para disminuir esos costes y avanzar hacia una producción económicamente más viable, de existir apoyos de tipo gubernamental el camino sería más sencillo y más rápido. 

Según Jamie Stephen, autor principal del estudio, a medida que aumente la producción industrial de etanol celulósico, esta industria se transformará en más competitiva que el etanol de maíz dentro de la cuota de mercado de los combustibles renovables.

Buscando la competitividad 

En la actualidad, las enzimas necesarias para la degradación de la madera son uno de los principales costes asociados a la producción de este tipo de biocombustibles. Sin embargo, los volúmenes de la industria de los biocombustibles y la demanda están en constante crecimiento, provocando el desarrollo de nuevas tecnologías y estrategias económicas que permitan superar este escollo. 

Por otro lado, Stephen agregó que aunque en la actualidad una comparación de costos de producción indicaría que el maíz resulta la opción más barata, si se agregan a la ecuación otras variables más allá de la económica el resultado puede variar. La seguridad energética, el impacto ambiental y la disponibilidad de recursos, por ejemplo, permitirían concluir que el etanol celulósico es una opción más competitiva en Canadá y Estados Unidos. 

En Canadá, los residuos de madera, los tallos de maíz y la paja de trigo están siendo considerados para la producción de etanol a base de madera. Sin embargo, aunque se han invertido fuertes sumas en investigación, se requiere un apoyo mayor del Gobierno para que esta producción sea económicamente viable. 

Un caso paradigmático es el de Brasil: hace 35 años este país sudamericano tomó la decisión de invertir fuertemente en la caña de azúcar como materia prima para generar etanol. En la actualidad, gran parte del mercado automotor brasilero funciona con combustibles desarrollados con hasta un 100% de etanol, mientras que los subsidios gubernamentales a la industria casi han desaparecido, debido a la alta competitividad de la misma.

Fuente: www.tendencias21.net

martes, 2 de agosto de 2011

wwf-barco-solarEl catamarán de la ONG WWF, primera embarcación solar que ha logrado cruzar el Atlántico, recorre durante este verano las costas españolas. El proyecto tiene como objetivo eliminar las dudas que todavía hoy existen entre la ciudadanía sobre la utilización de energías limpias.
La costa mediterránea de España es el objetivo de la campaña que WWF ha bautizado como "Renowatio: muévete con el sol". El catamarán, de 14 metros de eslora y el conocido panda de WWF en la bandera, recorrerá 1.000 millas usando únicamente energía solar. Sin emisión alguna de CO2.
En su recorrido por el Mare Nostrum hará escala en las localidades turísticas más importantes de la costa. En cada una de ellas, el barco pasará varios días en los que se organizarán distintas actividades como demostraciones de hornos solares, fabricación de aerogeneradores en miniatura o charlas informativas. Estas no sólo estarán dirigidas a la población local o los turistas, sino también a los entes públicos mediante un stand informativo. Al mismo tiempo, y destinado a los niños, se organizarán talleres de experimentos y exposiciones de juguetes con el objetivo de enseñarles la importancia de las energías renovables.
Un estudio reciente de esta organización ha revelado la visión confusa que existe entre los ciudadanos con respecto a las fuentes de energía limpias. Entre los objetivos concretos de esta campaña de concienciación de WWF están los de mostrar que estas energías no son más caras ni tampoco son las responsables de las subidas de las tarifas eléctricas. La organización defiende también que las energías limpias son suficientes para dar respuesta a la demanda energética de nuestro país.
fuente:www.muyinteresante.es

martes, 28 de junio de 2011

Un sistema español de gestión del alumbrado público gana un premio internacional

28/6/2011
Nacional

El premio ha otorgado a la
iniciativa de Endesa./@stock.xchng
REDACCIÓN
El proyecto SIIUR (Solución Integral para Infraestructuras Urbanas), cuyo concepto y desarrollo ha sido promovido por Endesa en consorcio con otras empresas, ha ganado el primer premio en el Living Labs Global Award 2011, uno de los galardones más reconocidos a nivel mundial en iniciativas municipales.
El premio, que valora la innovación en los servicios y la movilidad en las ciudades, se ha otorgado a la iniciativa de Endesa entre 245 candidaturas presentadas.
El proyecto se ha desarrollado en el distrito tecnológico 22@, en Barcelona, y ha contado con la colaboración del Ayuntamiento de Barcelona, el Institut Català d´Energia (ICAEN) y el Clúster de Eficiencia Energética de Cataluña (CEEC).
El SIIUR es un laboratorio al aire libre donde se han probado todos los avances en materia de ecoeficiencia que hay disponibles y la gestión integral de servicios a través del alumbrado público. La iniciativa se llevó a cabo concretamente en el pasaje Mas de Roda, durante los años 2009-2010.
El proyecto desarrollado permite convertir el sistema de iluminación de las calles de la ciudad en un centro de control para la óptima gestión del alumbrado y otros servicios municipales, como el seguimiento de la contaminación ambiental, el ruido, la intensidad de tráfico en las calles, la disponibilidad de los aparcamientos en zonas azules, información sobre paradas de autobuses o el servicio urbano de alquiler de bicicletas, entre otros.
La prueba piloto se ha basado en la integración de avances tecnológicos en la red de alumbrado público, a través de los cuales se han alcanzado ahorros de hasta el 50 por ciento en el consumo de energía del alumbrado público, con el consiguiente ahorro para los ayuntamientos. Permite también mejorar la calidad del servicio, ofrecer nuevas oportunidades a los ciudadanos y garantiza una mayor fiabilidad y rapidez en la reposición de servicios, al manejar información en tiempo real.
La prueba contó con 12 puntos de luz equipados con tecnología LED, un armario de servicios y de tecnología, que incorpora también una pantalla de información online para el transeúnte, y dos puntos de recarga de coches eléctricos, además de servicio wifi. Estos puntos de luz permiten incorporar otro tipo de sensores para controlar temperatura, contaminación, humedad, ruido, además de vídeo sensores que podrían ser de utilidad en vigilancia. En una segunda fase, se tiene previsto que el sistema pueda recoger información de los contenedores, de los aparcamientos, de los puntos de bicing, de los sistemas de riego y de las paradas de autobuses, así como información sobre los aparcamientos libres en las zonas azules, enviando la información a través de Internet al dispositivo GPS o al móvil.
El proyecto SIIUR - que ha sido seleccionado entre más de 245 propuestas presentadas - se va a implantar en diferentes distritos de la ciudad de Eindhoven (Holanda) durante el año 2011-2012.
El Institut de Recerca en Energia de Catalunya (IREC), la Universitat Politècnica de Catalunya, Arelsa, Circutor, Dexma, e-controls, Orange, Santa & Cole, Sece, Semai lighting, Telvent y Prysmian son las empresas que participan en el consorcio que ha desarrollado el proyecto y que ha sido liderado por Endesa.
Además de mejorar el ahorro, la eficiencia y la optimización del espacio urbano, el proyecto se convierte en un referente mundial por la capacidad de integración de tecnologías, ya que no sólo ofrece un avance considerable en materia medioambiental, sino que también incrementa la calidad de vida del ciudadano ofreciendo nuevos servicios y funciones que hoy son inexistentes en las vías públicas municipales.
Además, fruto de los continuos esfuerzos de Endesa y Enel para seguir innovando en sistemas de alumbrado público se han instalado más de 1.100 lámparas de leds “Archilede”, una patente de Enel, en Extremadura, Andalucía y Cataluña que permiten ahorros en el consumo de energía de más del 70 por ciento.
Fuente: Redacción ambientum.com

miércoles, 22 de junio de 2011

La nueva ISO 50001 reducirá costes y emisiones a las empresas

17/6/2011
Internacional

La ISO 50001 puede ser utilizada por
organizaciones de todo tipo./@stock.xchng
REDACCIÓN
British Standards Institution (BSI) anunció el miércoles la publicación de la primera norma internacionalmente reconocida para la gestión energética, para ayudar a las organizaciones a mejorar sus resultados, reducir sus emisiones de CO2 y cumplir los objetivos de cambio climático.
La ISO 50001 ayudará a todo tipo de organizaciones a implantar los procesos necesarios para entender su punto de partida en relación a la utilización de la energía, desarrollar e implantar planes de acción, objetivos e indicadores para reducir el consumo e identificar, priorizar y registrar oportunidades de mejora de la gestión energética para alcanzar dichas reducciones.
Los riesgos globales asociados a la escasez de energía, aumento de costes e incremento de la legislación para reducir emisiones de gases de efecto invernadero han impulsado el desarrollo de la norma. Mediante la implementación de la norma, organizaciones todo tipo tienen la oportunidad de acometer no sólo grandes ahorros financieros sino también mejorar su reputación demostrando su compromiso con la mejora de la sostenibilidad.
La norma ha sido desarrollada durante varios años con expertos en gestión energética representando más de 60 países de todo el mundo, que se unieron para crear el modelo.
Se prevé que esta norma sustituya a la norma EN 16001 y lo más probable es que ésta sea retirada de uso a mediados de 2012. En todo caso, y dado que ambas establecen un enfoque similar, esto no supondrá un problema para los usuarios actuales de esta norma europea.
Mike Low, Director de Normalización de BSI ha declarado: "ISO 50001 es una importante y nueva norma mundial que aportará un gran valor añadido a las organizaciones en todo el mundo que tienen que afrontar los crecientes costes energéticos y una mayor legislación gubernamental sobre cambio climático. La norma establece claramente los procesos y acciones que pueden permitir a cualquier organización ahorrar costes y BSI ofrece un paquete completo de publicaciones, formación, certificación, software, y una marca de certificación (Kitemark) para la verificación de la reducción del consumo de energía, para ayudar a nuestros clientes a alcanzar esos ahorros. "
La ISO 50001 puede ser utilizada por organizaciones de todo tipo independientemente de su ubicación geográfica, cultura o condiciones sociales.
Fuente: Redacción ambientum.com

La energía solar, una oportunidad de empleo verde!

22/6/2011
Nacional

Se espera que el crecimiento del empleo
se reactive en los próximos años./@stock.xchng
REDACCIÓN
El incremento experimentado por la energía solar en Europa en 2009 fue del 136,6%, siendo la termoeléctrica la tecnología con mayor ascenso respecto al año anterior, según datos del informe Sostenibilidad en España 2010 del Observatorio de la Sostenibilidad en España (OSE), lo que confirma el potencial de esta tecnología no sólo como fuente energética renovable sino también como nicho relevante del empleo verde.
Pese a la estabilización del sector tras el gran crecimiento acontecido en 2008, la potencia de energía solar fotovoltaica acumulada en 2009 en España fue de más de 3.400 MW, situando al país en la segunda posición a nivel europeo, con una cobertura de la demanda eléctrica del 2%.
Coincidiendo con el solsticio de verano en el hemisferio norte (el día con más sol) y con el solsticio de invierno del hemisferio sur (el día con menos sol), ayer 21 de junio se celebró el Día del Sol, una fecha para valorizar los beneficios de esta fuente de energía que podría generar unos 50.000 empleos directos en España para el año 2020, según datos del Instituto Sindical de Trabajo, Ambiente y Salud (ISTAS), recogidos en el informe Empleo Verde en una economía sostenible del OSE.

La crisis y la inestabilidad legislativa son las principales amenazas
Tal y como ocurre en otras actividades de la economía verde, el sector de la energía solar presenta una estructura empresarial polarizada desde el punto de vista del tamaño empresarial.
El 75% de las empresas tiene entre 2 y 50 trabajadores dedicadas, principalmente, al mantenimiento e instalación de equipos de reducida potencia. Por otro lado, tal y como recoge el citado informe del OSE dedicado al empleo verde, existe un reducido número de empresas de gran tamaño, con implantación nacional e internacional, dedicadas, fundamentalmente, a la fabricación de equipos, componentes y a la producción eléctrica.
Aunque este último colectivo sólo representa el 2% de la población empresarial, su contribución al empleo sectorial es de más del 54%, mientras que las pequeñas empresas, que representan las tres cuartas partes del colectivo, dan lugar al 36,4% del empleo.
La crisis económica en general, y del sector de la construcción en particular, algunos cambios de la política de fomento de las energías renovables (especialmente la fotovoltaica) y las restricciones al crédito han generado, desde la primera mitad del año 2008, una situación de incertidumbre y contracción inversora que han afectado a la evolución del sector.
A pesar de ello, el sector en su conjunto ha continuado creciendo aunque de forma mucho más moderada. Si a ello se unen las expectativas que genera la lucha contra el cambio climático y los objetivos de la Unión Europea y del Gobierno español respecto a las energías renovables, se entiende que la mayoría de los expertos entrevistados espere que el crecimiento del empleo se reactive en los próximos años.
Los datos que recoge el OSE confirman estas expectativas, ya que el abastecimiento de energía primaria con energías renovables representó el 9,4% del balance energético en 2009 (un 12,6% más que el año anterior). Sin embargo, tal y como reclaman las asociaciones que representan a estos sectores empresariales, poder aprovechar su enorme potencial y margen de crecimiento requiere una mayor estabilidad legislativa. De esta forma podrán abordarse las inversiones necesarias en I+D+i.

domingo, 12 de junio de 2011

El Mayor Barco Solar del Mundo!

El MS Turanor PlanetSolar es un catamarán de 31 metros de eslora y 15 metros de anchura que consigue navegar gracias, únicamente, a la energía solar que colectan los paneles solares dispuestos en la cubierta.
Fuente: http://www.muyinteresante.es/

Masnou, a 30 Km de Barcelona se instala la Primera Farola Pública Sustentable. Eólica-Solar

Sin gastos de mantenimiento energetico, ni contaminación el Masnou se pone a la vanguardia del mundo en luminarias sustentables. Merece nuestro aplauso! FELICITACIONES!!

sábado, 11 de junio de 2011

El "Arca" Hotel Autosustentable



El arca es un hotel conceptual creado como respuesta a la preocupación por las consecuencias del cambio climático. Se trata de una construcción autosostenible, con paneles solares, sistema de captación del calor y aprovechamiento del agua de lluvia.


El diseño, de momento solo conceptual, es obra de la firma rusa de arquitectura Remistudio. Sus creadores aseguran que este enorme hotel puede soportar inundaciones, ya que su estructura flota.



Su estructura de arcos de madera y cables de acero permite una redistribución del peso que la hace inmune a terremotos. Su marco prefabricado facilita su rápida construcción.


Está concebido como un edificio bioclimático en cuyo interior podrán crecer todo tipo de plantas. Los balcones escalonados sirven como áreas sociales y de ocio.

El proyecto fue diseñado en conjunto con la International Union of Architects dentro de su programa “Architecture for Disaster Relief” (Arquitectura para el alivio de desastres).


sábado, 28 de mayo de 2011

LORENZETTI IMPULSA UN PROYECTO DE PROTECCIÓN DE RECURSOS Y ECOLOGÍA


El presidente de la Corte Suprema, Ricardo Lorenzetti, será el principal orador del proyecto Expoterra, que se presentará el martes próximo a las 18,30 en el Hotel Hilton de Buenos Aires. El proyecto cuenta con el apoyo de numerosas personalidades comprometidas con el cuidado del ambiente, y se propone crear conciencia sobre la preservación de los recursos naturales y el desarrollo económico sustentable.

En diálogo con la prensa, Lorenzetti señaló ayer que “hay que replantear el modo en que la sociedad y la economía se relacionan con la naturaleza, ya que si esto no se modifica la próxima generación va a tener un desastre total que ya se está viendo”.

La convocatoria de Expoterra apunta a todos los sectores sociales que quieran sumarse a la iniciativa: ONGs, empresarios, embajadores, profesionales, docentes y medios, entre otros.

“El actual modelo de desarrollo consume el planeta –señaló– y frente a esto hay dos opciones.

Una es el conflicto , que queda en evidencia en el enorme número de causas judiciales por temas ambientales, y que se debate entre dos opciones trágicas: optar por el desarrollo o por el ambiente, aunque esta última opción genera desempleo. La otra opción es la convocatoria para encontrar un camino de soluciones , un cambio cultural, una nueva economía”.

“Debemos entender que el cambio es de la sociedad, no sólo de los ambientalistas”, explicó Lorenzetti, “porque si el cambio queda reducido a los ambientalistas no va a haber nunca un verdadero cambio”.

Expoterra tiene previsto organizar un congreso para setiembre, y llevar a cabo todos los meses una nueva actividad de difusión.
Clarín
Viernes 27 de Mayo de 2011

sábado, 21 de mayo de 2011

Diseñan un nuevo método de producción de hidrógeno a partir de la luz solar

Presenta una gran eficacia en términos económicos y un alto rendimiento

Un equipo de ingenieros e investigadores de la University of Colorado Boulder, en Estados Unidos, ha desarrollado un nuevo método de producción de hidrógeno a partir de luz solar que, según un informe del Departamento de Energía norteamericano, constituye una de las opciones tecnológicas más interesantes para el desarrollo de esta fuente de energía sostenible. Las ventajas del método radican en su alto rendimiento y su eficacia en términos económicos. Por Pablo Javier Piacente.

Un mayor rendimiento en términos productivos y una mejora sustancial en cuanto a los costes serían las dos ventajas principales de un nuevo método de producción de hidrógeno mediante luz solar, desarrollado por especialistas de la University of Colorado Boulder. El equipo de ingenieros y científicos norteamericanos ha recibido, además, el apoyo del Departamento de Energía de los Estados Unidos, por la efectividad del método para la generación de este combustible renovable.

El proyecto, dirigido por el profesor Alan Weimer, consiste en una serie de espejos destinados a concentrar los rayos del sol y a crear temperaturas muy elevadas, en torno a los 2.640 grados Fahrenheit (unos 1450º C). Gracias a ese proceso y a otros complementarios, se logra dividir el hidrógeno y el oxígeno del agua empleada en el sistema.

En la actualidad, el método más barato para la producción de hidrógeno es un proceso que combina metano con vapor de gas natural. A pesar de su eficacia en términos económicos, durante este proceso se liberan cantidades significativas de dióxido de carbono a la atmósfera, provocando en consecuencia que la producción de este combustible afecte al medio ambiente.

Buscando nuevos métodos que combinen la eficiencia económica, el rendimiento productivo y la disminución de las emisiones contaminantes, el Departamento de Energía de los Estados Unidos encargó un informe a la compañía TIAX sobre diferentes procesos en desarrollo e investigación para la generación de hidrógeno y su empleo como combustible.

Principales ventajas

El mencionado informe concluyó que el método desarrollado en la University of Colorado Boulder no produce emisiones de gases de efecto invernadero y es más rentable que el resto de las tecnologías analizadas. El avance fue difundido a través de una nota de prensa de la universidad y de un artículo publicado por Science Daily.

¿Por qué el método diseñado por Alan Weimer y su equipo fue calificado de esta forma en el informe de TIAX para el Departamento de Energía? Básicamente, porque las reacciones de disociación del agua se producen a temperaturas más bajas y son más rápidas que en otros procesos. Además, se requiere una menor cantidad de energía y de materiales activos, lo que se traduce en una disminución de los costes de producción

Según Weimer, el uso de una película fina como recubrimiento en el receptor solar, de características porosas, permite que el calor y el vapor necesario para el proceso fluyan más fácilmente a través del dispositivo, provocando que las reacciones se produzcan de manera más eficiente.

Los especialistas han podido reducir la temperatura necesaria para dividir el agua en unos 482 grados Fahrenheit (250º C), además de eliminar la inestabilidad del proceso (uno de los grandes obstáculos en muchos métodos empleados en la actualidad), mediante el uso de películas delgadas como recubrimiento y de un sustrato de reactivos.

Purificación de agua

Para los ingenieros e investigadores de la University of Colorado Boulder, este nuevo método constituye un avance importante para el desarrollo del hidrógeno como combustible, y existe una buena oportunidad para que se convierta en la corriente principal en términos de energías sostenibles en el suroeste de los Estados Unidos y en otras regiones de alta incidencia de energía solar en todo el mundo.

Por otra parte, el método de división del agua desarrollado por Weimer y sus colegas no solamente utiliza recursos renovables y produce hidrógeno sostenible, sino que además puede ser muy eficaz para purificar y potabilizar agua, lo que podría solucionar los problemas de escasez de agua en el futuro.

Weimer está presentando actualmente su investigación en distintas organizaciones para obtener el apoyo necesario para continuar la investigación, para la que se requieren recursos gubernamentales y privados. Entretanto, el Departamento de Energía continúa investigando nuevos enfoques para la producción de hidrógeno a partir de luz solar.

El objetivo final es la comercialización de la producción, tanto con éste como con otros métodos. Según el Departamento de Energía, la planificación de costes en el análisis de producción de hidrógeno hacia 2015 indica un precio de seis dólares por kilogramo, mientras que en 2025 los valores deberían oscilar entre los dos y los tres dólares por kilogramo.

viernes, 20 de mayo de 2011

Israel desaniliza el agua de mar, riega por goteo y aprovecha la radiación solar

Con el agua y el sol nació una industria cada vez más rentable



Es primavera en Israel. En las turísticas Jerusalem, Tel Aviv y hasta en la capital del desierto, Beer Sheva, las plazas, bulevares y jardines están llenos de flores. Multiplicar flores en el desierto es como sacar agua de las piedras y ellos, como el Moisés del Antiguo Testamento, parecen haber encontrado la manera. Israel es el segundo exportador de flores del mundo , apenas un peldaño debajo de Holanda y la industria del agua les genera divisas por US$ 2.000 millones al año . Definitivamente, el agua es el petróleo de Israel.

Pero no es el único recurso. También aprovechan el sol en una región con una de las mayores radiaciones del planeta. Booky Oren, de Watec, el instituto de tecnología para el agua, asegura que la generación del desierto, los pioneros que pusieron en marcha el país a mediados del siglo XX, está dando paso a la generación del oasis. Claro que falta nada más ni nada menos que la paz con los países vecinos.

Por cierto, Israel ha creado un ecosistema para el desarrollo de empresas innovadoras que es un caso de estudio. La relación del gobierno, las empresas y las universidades son sólo un aspecto. La transferencia de tecnología militar a las industrias , la decisión de que la innovación debe ser implementada , una cultura dinámica  y una sociedad que, pese a estar en situación de guerra, es abierta; completan un clima de negocios distinto a otros. “La madre de la innovación es la necesidad”, dice Oren.  

Hoy Israel contabiliza 200 compañías dedicadas al agua. Son expertos en los procesos de desalinización, que consiste en convertir el agua de mar en apta para el consumo humano, la agricultura y la industria. Otro aporte es eluso inteligente del agua en la agricultura . Igal Aisenberg, CEO de Netafim, dedicada al riego por goteo, subraya que el gran problema es una población creciente, tierras arables que no alcanzan para producir alimentos y una oferta de agua finita. Aisenberg impulsa regar la planta y no el suelo , evitando, de paso, la ersoión. Netafin, que tiene fábrica en la bonaerense Campana, acaba de cerrar contratos para unas 2.000 hectáreas que son desierto en China y otro tanto en La India.

Assaf Barnea es la cabeza de Kinrot un fondo que armó un conjunto de 23 empresas innovadoras sobre distintos tratamientos para el agua. Siemens y General Eelctric acaban de debutar en ese negocio.
En cuanto al sol, Israel se atribuye la creación de los paneles solares. Zenith Solar acaba de estrenar un sistema con un disco reflector de 10 metros cuadrados con espejos que concentran los rayos y un aparato que gira siguiendo al sol. Roy Segev asegura que puede producir 1.000 veces más energía que los paneles standard.

Pese a que hay muchos paralelismos, la relación comercial entre Argentina e Israel esmagra . El comercio bilateral apenas supera los US$ 300 millones. Oren asegura que buscan socios para desarrollar emprendimientos fuera de Israel.
Noam Menczel, cabeza de Seambiotic quiere impulsar aquí la siembra de algas. Menczel enfatiza que la concentración que logra en sus cultivos sobre agua de mar es 3 millones de veces superior a la que naturalmente se da en el océano. De las algas se obtiene el aceite omega 3 y sirven como biocombustible.
Y han tendido puentes con distintos gobiernos provinciales para un tratamiento inteligente de la basura. Un caso es de Hiriya que transforma la basura en energía. Arrow se especializa descomponer biológicamente la basura con bacterias. Por de pronto están en tratativas con Daniel Scioli. Y ya asisten a la francesa ciudad de Niza y a otras de la India, además de la industria minera en Chile.
En las empresas se mezcla una obsesión por la seguridad, con bunkers edificados para refugiarse ante cualquier alerta, con un ambiente de creatividad. Y esto es lo que explica que firmas como Bio Dalia Technologies hayan hecho punta con un insecticida biológico para el control de la larva del mosquito. Ariel Bornstein destacó el apoyo con subsidios por parte del Gobierno y el impulso al comercio exterior. Hizo pie en Brasil y en Centro América. ¿Su próxima escala? Argentina.

martes, 17 de mayo de 2011

Nuevo método transforma el dioxido de carbono en energía renovable!

Servirá para reducir los niveles de CO2 y puede convertirse en una fórmula de producción de energías renovables

Un especialista de la Universidad de Delaware, en Estados Unidos, ha desarrollado un método que transforma el dióxido de carbono (CO2), un gas de efecto invernadero cuyas emisiones son una de las principales causas del cambio climático, en energía limpia que puede ser empleada como combustible para vehículos, por ejemplo. Si esta alternativa avanza podrían reducirse los niveles de CO2, además de obtenerse un nuevo método de producción de energías renovables. Por Pablo Javier Piacente.




Joel Rosenthal (sentado) y el investigador Piyal Ariyananda, en plena actividad en el laboratorio de Rosenthal. Imagen: Ambre Alexander / University of Delaware.
Un nuevo método para producir energía renovable aprovechando el dióxido de carbono ha sido desarrollado en la Universidad de Delaware, Estados Unidos. Este avance, que ha sido merecedor de un importante premio, tendría una doble implicación positiva: por un lado, permitirá disminuir los niveles de CO2 y, por otro, permitirá avanzar en la generación de combustibles a base de energías limpias.

La investigación, desarrollada por Joel Rosenthal, obtuvo concretamente el Ralph E. Powe Junior Faculty Enhancement Award, un premio otorgado por Oak Ridge Associated Universities (ORAU), un consorcio de 98 universidades. Rosenthal fue uno de los 30 ganadores de este premio en Estados Unidos, que tiene como objetivo la mejora y optimización de las investigaciones.

El premio incluye 5.000 dólares de financiación inicial (unos 3.460 euros), aportados por ORAU, y otros 5.000 dólares que corren a cargo de la universidad que acoge el proyecto. Además de enriquecer la investigación, el galardón pretende servir como referencia e impulso para nuevas oportunidades de financiación.

La innovación gira en torno a electrocatalizadores de metales como el níquel y el paladio, que producen electrones al reaccionar con el dióxido de carbono. Esto genera un efecto químico que permite la reducción de este gas de efecto invernadero y su transformación en monóxido de carbono o metanol, ricos en energía para múltiples usos.

Importantes aplicaciones

Además de su uso en la fabricación de plásticos, solventes, alfombras y otros productos, el metanol es empleado como combustible en coches de carrera en los Estados Unidos, y actualmente se está investigando su posible empleo como portador de hidrógeno para los vehículos que utilizan pilas de combustible.

El monóxido de carbono, por su parte, es un importante complemento para el trabajo con hidrocarburos líquidos en el campo de la energía, además de tener aplicaciones como producto químico industrial para la producción de plásticos y detergentes o para desarrollar el ácido acético utilizado en la conservación de alimentos, fabricación de medicamentos y otros campos.

El novedoso método ha sido difundido a través de una nota de prensa de la Universidad de Delaware, y además mereció un artículo en el medio especializado Science Daily. Rosenthal obtuvo su licenciatura en química orgánica en la New York University, y su doctorado en química inorgánica en el MIT.

En esa etapa de su formación, el investigador estudió los distintos procesos de conversión de energía y catalización. Su asesor de doctorado en el MIT fue Dan Nocera, un científico líder en el terreno de la investigación en energías renovables. Rosenthal llegó a la Universidad de Delaware el pasado otoño, y allí ha conformado un grupo de investigación compuesto por ocho especialistas, dedicados al proyecto en cuestión.

Ecología y generación energética

Según el propio Joel Rosenthal, la reducción catalítica del dióxido de carbono al monóxido de carbono es una transformación de gran trascendencia, ya que permitiría la disminución de los niveles atmosféricos de CO2, mientras que produciría un sustrato rico en energía que serviría de base para la producción de combustibles.

El científico tiene como propósito optimizar los procesos químicos que permiten concretar esta transformación, pero con el objetivo final de generar combustible líquido a partir de fuentes renovables como la energía eólica y solar, sin emplear la base tradicional de combustibles fósiles.

A nivel ecológico, es evidente que el problema del CO2 es muy importante. Por eso, Rosenthal busca trazar los principios de diseño molecular que permitan la conversión de CO2 en combustibles eficientes. Una vez que se concrete este paso, será posible desarrollar esta técnica a escala comercial.

Cabe recordar que las estimaciones más conservadoras predicen que para el año 2050 la tasa de consumo de energía mundial se duplicará con relación a las cifras registradas sobre finales del siglo XX. Asimismo, la mayoría de los científicos cree que el aumento de los niveles de dióxido de carbono es una de las causas principales del cambio climático global. Evidentemente, dos condiciones que incrementan la importancia de este nuevo método.

domingo, 8 de mayo de 2011

A los Trabajadores les Interesan las Compañías que Cuidan el Medio Ambiente


Los empleados consideran importante el cuidado de la sostenibilidad por parte de las empresas y no sólo sus ganancias financieras, revela una nueva encuesta



Una nueva encuesta realizada por Harris Interactive National Quorum para Interface, Inc. ha revelado que, a la hora de tomar una decisión acerca de un nuevo lugar de trabajo, los empleados no sólo evalúan que una compañía sea exitosa en el ámbito financiero, sino que también dan importancia al compromiso y al impacto que dicha empresa tiene en el medio ambiente. Asimismo, el compromiso con la sostenibilidad de las compañías es muy importante para los trabajadores. Por Catalina Franco R.




No sólo las empresas evalúan todas las características de sus candidatos, dándoles prioridad a aquéllos que más les interesan cuando tienen alguna vacante: también los candidatos desean encontrar el trabajo que más llene sus expectativas en un lugar que les atraiga, por lo que evalúan las características de esas organizaciones en las que podrían llegar a trabajar. 


Pero, ¿qué es lo que les importa más a los empleados a la hora de tomar una decisión acerca del lugar en donde desempeñarán sus funciones laborales día a día? ¿Qué pueden hacer las empresas para estar en los primeros lugares de la mente de esos empleados cuando ellos tomen esa decisión?

Lo más sencillo sería pensar que el éxito de una compañía es lo más atractivo para una persona que está buscando trabajo. Pero la verdad es que no sólo esto es importante. Una nueva encuesta realizada por Harris Interactive National Quorum para Interface, Inc. ha revelado que los empleados americanos buscan empresas que sean exitosas en el ámbito financiero pero, a la vez, le dan importancia al compromiso y al impacto que dichas organizaciones tengan en el medio ambiente.

La encuesta fue realizada telefónicamente en Estados Unidos entre más de quinientos empleados adultos que trabajaban a tiempo completo.

La sostenibilidad por encima de todo

Hoy en día, muchas compañías son conscientes de que sus políticas medioambientales y de sostenibilidad no sólo tienen un impacto positivo sobre el planeta, sino que también van directamente a la mente de los consumidores. Lo que, probablemente, muchos no saben es que, según esta encuesta, los candidatos a empleados de las empresas también consideran este tipo de políticas, a la hora de sentirse o no atraídos hacia una organización determinada.

Las cifras reveladas por el estudio demuestran que el éxito financiero no solo está a la par, sino también por debajo de algunos de estos factores: el 71% de los participantes manifestó que el compromiso de una empresa con la sostenibilidad es un criterio importante o muy importante; el 63% afirmó que el impacto que ésta tenga en el medio ambiente es vital a la hora de evaluar un nuevo lugar de trabajo; y el 61% aseguró que el margen de ganancias de la compañía es vital para tomar esta decisión.



Según declaraciones de Dan Hendrix, presidente y CEO de Interface, recogidas en una nota de prensaemitida por su compañía: “Existe un amplio reconocimiento acerca de que las compañías que se enfocan en la sostenibilidad o en proteger y preservar el medio ambiente son atractivas para los trabajadores americanos. Las ganancias son, obviamente, el elemento vital de cualquier compañía, pero lo que vemos aquí es que los empleados quieren que sus compañías tengan más determinación. Estos resultados hablan de una tendencia duradera sobre el tipo de enfoque a largo plazo de las organizaciones a las que los empleados quieren pertenecer”.

Además, el estudio ha revelado que existen diferencias en cuanto a la evaluación que hacen los hombres y las mujeres del sitio en el que prefieren trabajar: una de ellas es que mientras que el 78% de las mujeres empleadas siente que el impacto de una compañía en el medio ambiente es particularmente importante, sólo el 52% de los hombres piensa lo mismo, lo que sigue siendo más de la mitad de los hombres encuestados.

De acuerdo con los autores del estudio, estas diferencias de género pueden servirles a las compañías para atraer públicos específicos; por ejemplo, podrían reducir su impacto medioambiental para atraer mujeres líderes.

Compromiso con el trabajo actual

La encuesta también indagó sobre el nivel de compromiso de los empleados con su trabajo actual y se encontró con que, a pesar de que el ambiente económico todavía es retador, existe un tono general de optimismo en las respuestas de los participantes.

Las cifras lo demuestran: el 84% de los empleados a tiempo completo considera que la compañía para la que trabaja comparte su visión acerca de lo que es importante en la vida; el 81% manifiesta estar enterado de en qué consiste la misión de su organización; y el 64% reclama participación en las iniciativas de la empresa fuera del ámbito de sus responsabilidades diarias.

La encuesta demuestra que existe un nivel de compromiso importante en la actualidad y que aquellas personas que busquen cambiar de trabajo optarán por compañías no sólo exitosas en cuanto a las ganancias, sino también preocupadas por el planeta en el que vivimos.

viernes, 25 de marzo de 2011

Medidas de la Unión Europea para mantener la vanguardia de inversiones tecnologicas limpias




Los 250 inversores y políticos de renombre que asistieron al 9º Foro Europeo sobre la Innovación Ecológica, una iniciativa del Plan de Acción Sobre Tecnologías Medioambientales de la Dirección General del Medio Ambiente, escucharon que las inversiones venture y en capital de crecimiento ya están ayudando a reducir costes, comercializar una serie de tecnologías y crear puestos de trabajo en el sector en crecimiento de las tecnologías limpias.

En 2009 se realizaron inversiones en venture y en growth capital (capital de crecimiento) de más de 1.000 millones de euros repartidos entre más de 300 compañías europeas de tecnologías limpias.

"Tender puentes"

Sin embargo, como aproximadamente el 85% del capital necesario para que el plan de reducción de las emisiones de dióxido de carbono de Europa tenga éxito tiene que proceder del sector privado, Europa necesita urgentemente un marco de trabajo que permita incrementar y acelerar la inversión en todo el espectro de tecnologías limpias.

En el informe titulado "Tender puentes", EVCA destaca una serie de recomendaciones que permitirán al sector europeo de capital riesgo invertir una cantidad suficiente de capital en compañías y proyectos de tecnologías limpias. Algunas de estas recomendaciones son las siguientes:
  • Incrementar la presión reguladora para que el cumplimiento del objetivo de eficiencia energética de la UE para 2020  sea obligatorio, no sólo indicativo
  • Poner en marcha programas para aprovechar el poder de la contratación pública de proyectos de I+D de las PYMEs: la contratación pública en la UE tiene un valor equivalente al 17% del PIB de la UE, pero a diferencia de lo que ocurre en Estados Unidos, para las compañías jóvenes es extremadamente difícil acceder a ella.
  • Reducir la incertidumbre a nivel político: la creación de un sector de fabricación de paneles solares fuerte en Alemania se ha debido en parte a los mecanismos políticos continuos y lógicos diseñados para estimular la demanda.
Patrick Sheehan, presidente del grupo de trabajo medioambiental de la EVCA, ha destacado que "el sector de capital riesgo ha estado en la vanguardia de la innovación para reducir las emisiones de dióxido de carbono en la UE. Aunque las tecnologías limpias son un campo de inversión que no existía hace diez años, ya están dando muchos beneficios. Pero sin un marco regulador adecuado que ayude a incrementar de forma significativa la inversión, Europa corre el riesgo no sólo de incumplir el objetivo esencial de reducir las emisiones de dióxido de carbono hasta los niveles marcados, sino también de perder la inmensa oportunidad de convertirse en una potencia global en una nueva economía energética de gran envergadura".

El informe de la EVCA, "Tender puentes: el capital riesgo es esencial para que Europa cumpla sus objetivos de bajas emisiones de dióxido de carbono y para potenciar la creación de empleo y el crecimiento de las compañías europeas en el siglo XXI", elaborado por el grupo de trabajo medioambiental de la EVCA.

Fuente: Redacción ambientum.com